Brown (Robert)

Un article de la Mémoire du Québec (2019).

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  • Esclave noir et pasteur né vers 1825 en Virginie-Ouest (États-Unis).

Le 20 décembre 1856, sa femme et ses 4 enfants, tous esclaves de John Franic de Martinsburg, sont vendus à un trafiquant d'esclaves de Richmond.
Le 25 décembre 1856, il traverse la rivière Potomac, se rend à Harrisburg (Pennsylvanie), puis à Philadelphie où il arrive le 1er janvier 1857 ; il s'adresse au Underground Railroad qui le prend sous son aile et le fait passer au Canada.
Le 6 juin 1860, il épouse Harriet Ann Graves à Toronto. le couple aura 6 enfants.
En 1880, la famille arrive à Montréal où il travaille comme cuisinier ; il sera chef de cuisine de la première salle à dîner de la compagnie Grand Trunk Railway (Canadian National Railways).
De 1886 à 1890, il exploite son propre restaurant, le Royal Coffee House, à l'angle des rues Craig (Saint-Antoine) et Saint-Alexandre.
En 1888, il se fait prêcheur à l'African Methodist Church.
En 1889, il avait ouvert une succursale africaine de la Saint-James Methodist Church sur la rue Desrivières à Montréal.
En 1891, il se joint à la British Methodist Episcopal Church fondée en 1856 par détachement de l'African Methodist Church. Son église ne lui survivra pas ; en 2011, le site sur lequel elle était construite est un stationnement situé entre les rues Saint-Jacques et Saint-Antoine, un peu à l'ouest de la rue Peel.
Décès en 1917 (1 janvier) dans l'église méthodiste de la rue Desrivières à Montréal.

  • Bibliographie -


The Undergrouns Railroad (William Still, 1872).
Done with Slavery : The Black Fact of Montreal, 1760-1840 (Frank Mackey, MCGill-Queen's University Press, 2010

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