Pretula (Frank)

Un article de la Mémoire du Québec (2019).

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  • Gangster né à Montréal en 1917 de parents immigrants d'origine ukrainienne; il commence une carrière criminelle alors que lui et Luigi Greco agissent comme gardes-du-corp de Harry Davis ; après le décès de ce dernier, Pretula et Greco s'emparèrent de plusieurs des affaires de Davis et s'unirent avec les Cotroni, Harry Ship et Max Shapiro dans l'Alpha Investment Corporation une compagnie qui servait à blanchir l'argent de la drogue, de la prostitution et du pari illégal et propriétaire des restaurants Bonfire et Ruby Foo's du boulevard Décary. À l'automne 1954, Pretula et Greco vont à Naples rencontrer Charlie Lucky Luciano qui y avait été déporté par les États-Unis en 1946 et seraient revenus avec une entente pour envoyer de grosses quantités d'héroïne et de cocaïne d'Europe à Frank Costello de New York via Montréal. Mise au courant, la GRC effectua une descente à la maison de Pretula à Beaconsfield. Tombé en disgrâce de la mafia, il disparut sans laisser de trace le 14 juin 1958 alors que le fisc fédéral est à ses trousses pour une réclamation de 220 000 $ en arrérages d'impôts ; la rumeur voulait qu'il avait été enlevé par les mafiosi de New York ou de Montréal et que son cadavre, qui n'a jamais été retrouvé, avait été lesté et jeté dans le fleuve Saint-Laurent ou dans un lac des Laurentides. Il amassait de l'argent des exploitant de tripots ou de prostitution et achetait le silence des policiers et des politiciens de l'époque. Pretula s'était donné comme mission de sortir les concurrents de l'exploitation de paris, et bars ; il engage des bras irlandais et vise particulièrement Harry Smith propriétaire du El Morocco de la rue Closse et Ned Roberts propriétaire du Down Beat Café de la rue Peel. Le 19 juillet, ses sbires battent plusieurs personnes et saccagent les deux endroits ; puis ils font la même chose au All American Bar et au Montmartre Café propriété de rivaux de Pretula ; parmi les sbires de Pretula arrêtés par la police, on trouve William «Carfare» Bowman, 32 ans, Joseph Chambers, 30 ans, l'ex-boxeur poids moyen Charlie Chase, 24 ans, Lionel Deare, 34 ans, George Desmond, 29 ans, le boxeur Ronald Jones, 27 ans, et le voleur de banque Vincent McIntire, 27 ans, tous originaires du secteur Pointe-Saint-Charles de Montréal. En mars 1956, Pretula que la presse appelait le Boss du West End Gang est soupçonné d'évasion et de fraude fiscales de plus de 220 000 $ par le ministère du Revenu du Canada. Pretula disparaît le 24 juin 1958, juste avant de rencontrer le procureur de la couronne pour discuter des impôts qu'il devait. Certains croient qu'il a été tué par des mafiosi de Montréal ou de New York et que son cadavre a été mis dans un sac lesté et jeté dans le Saint-Laurent ou dans un lac des Laurentides ; on n'a pas retrouvé son corps.


Source -

Montreal Irish Mafia (D'Arcy and Miranda O'Connor, John Wiley & Sons Ltd, 2011)

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