Amérindiens (définition)

Un article de la Mémoire du Québec (2019).

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  • Amérindien est une contraction graphique moderne de l'expression «Indien d'Amérique» qui permet d'éviter la confusion avec le nom des habitants de l'Inde.

Dans La Mémoire du Québec, ce terme désigne les descendants des premiers occupants du continent américain venus d'Asie (Sibérie et steppes mongoles) par bateau ou à pied en passant par les Aléoutiennes (alors bande de terre reliant la Sibérie à l'Alaska), et qui se sont établis en Amérique, de l'Alaska jusqu'à l'extrémité de l'Amérique du Sud.
Nom donné aujourd'hui aux descendants des habitants que les explorateurs européens ont rencontré lorsqu'ils débarquèrent en Amérique au XVIe siècle ; pensant qu'ils accostaient aux Indes, ils les considérèrent comme des Indiens et l'appellation a persisté au cours des siècles ; en 2010, les 108 000 amérindiens du Québec en constituent 3,8 % de la population
Les missionnaires appelaient «sauvages» ces habitants de la nature.

En 2015, selon une compilation (The Gazette, 4 novembre 2015, page A3), il y a 87 091 Amérindiens au Québec répartis comme suit :

 TotalRésidentsNon résidants
Abénakis2 5774112 166
Algonquins11 0266 0904 936
Atikamekw7 0325 8771 155
Cris17 48315 2811 281
Hurons-Wendat3 8451 4942 351
Malecites1 10201 102
Micmacs5 7272 7582 326
Mohawks18 18514 5513 634
Montagnais-Innus18 82012 1526 668
Naskapis1 170857313
Inuits11 64010 429735
Totaux87 09159 47125 932




On les appelle parfois autochtones lorsqu'on veut englober les Amérindiens, les Inuits et les Métis dans l'acception du terme.
Plusieurs les ont appelés «peaux-rouges», non pas à cause de la couleur de leur peau, mais à cause de la couleur de la peinture issue d'une poudre d'ocre rouge dont les Béothuks de Terre-Neuve se couvraient pour se protéger des moustiques ; au Canada, il y a 1,2 million d'autochtones au Canada.

  • Crédits -


Histoire des Indiens du Haut et du Bas-Canada tome 2 (Bernard Assiniwi, Éditions Leméac, 1974)

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