Bethune (Henry Norman dit Norman)

Un article de la Mémoire du Québec (2019).

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  • Homme de sciences (médecin, chirurgien thoracique et pneumologue) né en 1890 (4 mars 1890) à Gravenhurst, Ontario.

Études au Owen Sound Collegiate and Vocational Institute et à l'University of Toronto.
Membre du Parti communiste du Canada.
En 1914, il devient brancardier dans le la compagnie numéro 2 de L'ambulance de campagne.
En 1917, il obtient son doctorat en médecine et il se joint à la Royal Navy comme lieutenant chirurgien à l'hôpital de Chatham (Angleterre).
En 1926, il contracte la tuberculose.
Participe à l'organisation d'une clinique pour les pauvres de Verdun et de Pointe-Saint-Charles (sud-ouest de Montréal).
En 1929, il se joint à l'équipe d'Edward William Archibald, chirurgien-chef de l'Hôpital Royal Victoria à Montréal.
Spécialisé dans la chirurgie thoracique, il travaille au Royal Victoria Hospital-RVH de Montréal (1929-1933) et à l'Hôpital du Sacré-Coeur de Montréal (1933-1936) où il invente ou redessine 12 instruments chirurgicaux et innove dans la technique de la chirurgie thoracique.
En 1935, après un voyage en URSS, il adhère au parti communiste du Canada.
En 1936, il va participer à la guerre civile d'Espagne où il organise un service mobile de transfusion sanguine, le premier du genre.
En janvier 1938, il se joint à la huitième armée de la Chine de Mao Tse-Tung (Mao Zedong) où il épouse l'ambition du peuple chinois.
Décès le 12 novembre 1939 à Tanghsien, Hopei, Chine (d'une septicémie contractée accidentellement au cours d'une opération chirurgicale qu'il effectuait ; inhumé dans le mausolée des martyrs à Shih Chia Chuang, la Chine nouvelle lui voue un véritable culte à cause de sa participation à la lutte chinoise contre les Japonais.
En 1971, le Gouvernement chinois offre à la ville de Montréal une copie de la statue qu'il a fait ériger à l'extérieur de l'International Peace Hospital de Shih Chia Chuang ; à cause des hésitations au Canada d'honorer un communiste à cette époque, la statue, oeuvre des sculpteurs chinois Situ Chieh, Hsieh Chie-sheng, We Chang et Tsui Wu-chin, n'arrive au Canada qu'en 1977 et, après avoir été installée à différents endroits de la ville de Montréal, aboutit en 1978 sur une petite place qu'on baptise Place Norman Bethune à l'angle des rues Maisonneuve et Guy.

  • Distinctions -


Le nom de la place Norman-Bethune de Montréal (angle de la rue Guy et du boulevard de Maisonneuve) honore sa mémoire ; sa statue offerte par le gouvernement de la Chine orne cette place.

  • Bibliographie -


Norman Bethune (essai, Adrienne Clarkson, traduit de l'anglais par Jean Paré, Éditions du Boréal, 2009).
Phoenix : The Life of Norman Bethune (Roderick Stewart et Sharon Stewart, McGill-Queen's University Press, 2011).
Les rues de Montréal - Répertoire historique (Ville de Montréal, éditions du Méridien, 1995)
Docteur Bethune (Ted Allan et Sydney Gordon)
Norman Bethune : politique de la passion (recueil de lettres et textes de Bethune (Larry Hannant, Lux Éditeur)
Bethune (Roderick Stewart)
Norman Bethune, 1890-1939 médecin du peuple (Paul Jackson)

  • Filmographie-


Bethune (personnifié par Donald Sutherland, 1977)
Bethune, the Making of a Hero (personnifié par Donald Sutherland, 1990), une coproduction canado-franco-chinoise

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