Caplan (municipalité)

Un article de la Mémoire du Québec (2019).

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  • Superficie - 85,05 km2.
  • Gentilé - Caplinot, ote.


  • Éphémérides -


1812 Fondation de la localité.
1859 Ouverture de la mission Saint-Charles.
1867 Ouverture des registres de la paroisse Saint-Charles.
1872 (5 août) Érection canonique de la paroisse Saint-Charles ; son territoire couvre une partie des cantons de Hamilton et New-Richmond.
1875 (1 janvier) Constitution de la municipalité de la paroisse de Saint-Charles-de-Caplan.
1876 Nomination du premier curé résidant.
1923 La population de la paroisse Saint-Charles est de 2 800 âmes.
1934 (27 mai) Fondation de la Caisse populaire de Saint-Charles-de-Caplan.
1940 Inauguration du magasin La Fraternité, premier magasin coopératif de la Gaspésie.
1964 La municipalité de Saint-Charles-de-Caplan abrège son nom en Caplan.
1990 La population de Caplan est de 2 076 habitants.
2000 La population de Caplan est de 2 171 habitants.
2010 La population de Caplan est de 1 848 habitants.

  • Attraits :


Église Saint-Charles ; orgue Casavant (1905).

  • Toponymie -


Caplan rappellerait, selon certains, un Amérindien nommé Jean Caplan ou John Kaplan qui campait sur ses bords ; cette hypothèse relèverait du folklore et serait contestable étant donné qu'il serait surprenant que les Micmacs qui habitaient originellement le territoire aient donné un nom anglais à l'un des leurs ; selon une autre source, ce nom serait celui du capelan, une espèce de petits poissons de la famille des salmonidés, utilisés comme appâts à morue ; cette hypothèse est également contestable étant donné que le caplan est un poisson qui ne vit et se reproduit qu'en eau salée et non pas en eau douce d'une rivière comme la rivière Caplan. Il est plausible que Caplan soit la transformation graphique de l'expression anglaise Cape Land faite par les Acadiens qui ont navigué devant les hautes falaises de grès rouge qui bornent la baie des Chaleurs à l'est de la municipalité.
Hamilton rappelle le souvenir du colonel Henry Hamilton, l'un des lieutenants du général Jeffery Amherst, gouverneur général du Canada (1760-1763).
Richmond, selon certains rappelle le souvenir de Charles Gordon Lennox, duc de Richmond, gouverneur du Canada (1818-1819) ; d'autres, niant cette interprétation parce que le canton aurait été nommé longtemps avant que le duc ait été nommé gouverneur, avancent que Richmond évoque une ville du Surrey, Angleterre.
Saint-Charles rappelle le souvenir de Mgr Charles-François Baillargeon, évêque de Québec (1867-1870).

  • Repères géographiques -


Sur la côte nord de la baie des Chaleurs.
À l'embouchure de la rivière Caplan, au sud-est de New-Richmond.
Diocèse de Gaspé.
Municipalité régionale de comté de Bonaventure.
Région touristique de la Gaspésie.

  • Accès : Route 132.

Carte 2.

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